Минобороны США рекомендовало эксплуатантам двухместных версий B и D истребителей F-16 Fighting Falcon выполнить тщательные проверки самолетов. ВВС США не имеют на вооружении боевых самолетов F-16B, но самолеты такого типа все еще используются Турцией, Израилем, Бельгией, Нидерландами, Пакистаном, Данией и Норвегией.

Была информация, что ВВС США приостановили полеты 82 из 157 существующих двухместных истребителей F-16D. Повод для этого — найденные на некоторых самолетах трещины лонжеронов кабины пилотов. Возможная причина их появления — усталость металла, вызванная длительной эксплуатацией самолетов. Проверки прошел весь парк двухместных истребителей ВВС США; годными к полетам признали лишь 75 машин.

Точная причина образования трещин неизвестна. Сейчас специалисты ВВС США и компании Lockheed Martin, производителя самолетов типа F-16, проводят расследование. Также военные и инженеры прорабатывают варианты устранения неисправностей. В качестве самых вероятных вариантов ремонта рассматриваются два, и на реализацию каждого из них может потребоваться от двух до четырех месяцев.

В качестве первого, более дешевого, варианта изучается возможность приварки или приклепывания усиливающих металлических пластин к поврежденным лонжеронам, которые дадут возможность продлить срок их службы. Второй вариант предполагает полную замену подверженных растрескиванию лонжеронов. В этом случае понадобится значительное вмешательство в конструкцию самолетов, и на эти работы уйдет много времени. Ремонт планируется начать уже в сентябре 2014 года.

ВВС США, столкнувшиеся дефицитом боевых самолетов, хотят прибегнуть к ремонту всего самолетного парка. На места трещин будут наложены небольшие «заплатки», что позволит увеличить ресурс поврежденных деталей на 50-100 часов и быстрее вернуть истребители в строй. «Заплатки» будут ставить на F-16D, на лонжеронах которых образовались небольшие трещины.

В прошлом году командование ВВС США объявило о желании модернизировать весь парк истребителей F-15 Eagle и F-16, благодаря чему их срок службы можно будет продлить на 8-10 лет.