Минобороны Великобритании приняло на вооружение разведывательные беспилотные летательные аппараты WK450 Watchkeeper, разработанные на базе израильских Hermes 450, сообщает Jane’s. Британские военнослужащие начнут обучаться эксплуатации беспилотников с конца марта текущего года, пишут источники в интернете, где также можно узнать про крупные осушительные установки.

Первыми обучение пройдут бойцы 1-й артиллерийской бригады. Их подготовка будет проводиться учебном полигоне на равнине Солсбери в Уилтшире. Беспилотники будут выполнять тренировочные полеты в закрытой воздушной зоне на высотах от 2,4 до 4,9 тысячи метров под надзором военных диспетчеров службы управления воздушным движением. В целом на вооружение Великобритании хотят принять 54 беспилотника Watchkeeper, цена их составит 1,67 миллиарда долларов.

Разработку беспилотника Watchkeeper вело британское подразделение французской компании Thales, с которой в 2005 году был заключен контракт на поставку 54 беспилотников. Затянувшиеся сроки разработки и принятия беспилотников на вооружение связаны с намерением минобороны Великобритании проверить их на безопасность полетов над территорией страны в едином воздушном пространстве.

Беспилотник WK450 может развивать скорость до176 км/чи находиться в воздухе на протяжении 17 часов.